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잠언

 잠언서는 가정과 사회의 일원으로 살아가는 하나님의 백성들에게 교훈을 주어 삶의 모든 영역의 길잡이를 제공하기 위한 지혜의 모음집이다. 이 모음집에 실린 수많은 지혜의 말씀들은 하나님을 믿는 백성들이 어떤 삶의 태도를 가져야 하는지에 대한 구체적인 방향을 제시한다. 이제 세상의 이기적인 삶의 지혜와 맞서서 하나님 경외를 바탕으로 살라고 말하는 잠언에 대해 귀 기울여 보기로 하자.

잠언의 구조
 잠언은 7개의 지혜의 모음집과 1개의 부록으로 구성되어 있다. 각각의 주제와 범위는 다음과 같다. 1) 지혜의 시(1:1∼9:18) 2) 솔로몬의 잠언(10:1∼22:16) 3) 지혜자의 잠언(22:17∼24:22) 4) 지혜자의 잠언 속편(24:23∼34) 5) 솔로몬의 잠언 속편(25:1∼29:27) 6) 아굴의 잠언(30:1∼33) 7) 르무엘의 잠언(31:1∼9). 부록으로는 현숙한 아내의 잠언이 있다. 이처럼 다양한 종류의 지혜들이 잠언을 구성하지만, 하나님을 존중하고 경외하는 것을 지식의 근본으로 삼는 것에 있어서는 통일성을 보인다(1:7; 8:13; 9:10; 14:26,27,31; 15:16,33; 19:23; 28:14; 31:30).

 잠언의 주제
 1) 지혜와 하나님 경외

 잠언에서 계속 반복적으로 등장하는 주제는 ‘하나님 경외’이다. 특별히 잠언이 시작(1:7)과 끝(31:30)에서 모두 하나님 경외를 이야기하고 있다는 점은 하나님 경외가 잠언을 관통하는 주제임을 말해준다. 잠언은 하나님을 경외하는 것을 지혜의 근본으로 삼는다. 이것은 하나님 경외가 지혜의 시작이며, 하나님과의 올바른 관계가 지혜롭고 형통한 삶의 전제조건임을 말하는 것이다. 즉 사람을 두려워하면 두려움과 공포가 생기지만, 하나님을 두려워하면 평안과 희망이 주어진다.

2) 지혜와 형통
 잠언은 지혜가 형통의 근거임을 가르친다. 완전한 지혜는 영혼의 생명을 지키며, 사람의 길을 안전하게 인도한다(3:21∼23). 지혜를 찾는 자는 갑작스러운 공포나 두려움에 휩싸이지 않는다(3:24∼25). 왜냐하면 야훼께서 그들의 발을 지켜주시기 때문이다(3:26). 잠언은 야훼를 경외하는 자는 지혜로운 자이며, 그 지혜로운 자는 만족하고 형통한 삶을 살게 될 것이며(19:23), 재물과 영광과 생명을 보상으로 얻게 될 것이라고 가르친다(22:4).

3) 하나님의 지혜와 인간의 계획
 잠언은 하나님의 지혜와 인간의 계획 사이의 관계에 대해 말한다. 잠언은 하나님을 지혜를 의지하는 자가 지혜롭다고 말한다. 왜냐하면 생각이나 계획은 사람이 할 수 있는 것이지만, 그 일의 성공 여부는 하나님의 손에 달려 있기 때문이다(16:3). 사람이 자신의 생각으로 자기의 길을 계획한다고 해도 그 걸음을 인도하는 분은 야훼 하나님이시다(16:9). 인간은 다만 계획만 할 수 있을 뿐이다. 인간은 하루 사이에 무슨 일이 생길지 모른다(27:1). 따라서 모든 것을 아시는 하나님께 모든 것을 맡기는 것이 지혜로운 결정이다.

4) 지혜와 말
 잠언에는 인간의 말, 곧 입과 혀에 관련된 지혜가 자주 등장한다(11:13; 12:13∼14; 13:2∼3; 15:1∼2; 16:24; 18:6∼7; 19:5; 20:19; 21:23; 25:15). 사람이 말이 많으면 실수가 많고(10:19), 사람은 입의 열매로 살며(12:14), 사람의 말은 그 사람의 생명과 멸망을 좌우하며(13:3; 18:21), 유순한 말은 분노를 쉬게 하지만, 과격한 말은 상대방을 격노하게 한다(15:1). 말은 상대방을 찌르는 칼이 될 수도 있고, 반대로 사람을 치료하는 좋은 약이 될 수도 있기에(12:18), 지혜롭게 사용해야 한다.

5) 나눔과 섬김
 잠언은 나눔과 섬김의 미학에 대해 말한다. 세상 사람들의 지혜를 기준으로 하면 모순된 것처럼 들릴 수도 있겠지만 잠언은 나누고 섬기면 모자라게 되는 것이 아니라, 오히려 부자가 되며, 반대로 자기만을 위해 과도하게 아끼면 남는 것이 아니라 가난하게 된다고 가르친다(11:24). 또한 양식을 가난한 자에게 나누는 사람은 복을 받는다고 말한다(22:9). 이처럼 잠언은 혼자서 누리는 복을 넘어서 나누는 복이 진정한 복임을 가르치고 있다.

 이 외에도 잠언에는 부모 공경(1:8∼9; 15:20)과 자녀 교육(13:24; 22:6), 근면(20:4; 26:14), 사랑(15:17; 27:5), 분노(15:18; 16:32), 보증(6:1∼5; 11:15), 관용(10:12; 24:29), 술(23:23; 31:5) 등과 같은 우리의 일상생활과 밀접한 것들에 대한 삶의 지혜가 담겨있다.

<국제신학교육연구원 제공>

 

기사입력 : 2018.01.28. pm 14:30 (입력)