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지방회와 총회 사명은 교회를 돕는 것


건전한 교단 ‘당회-지방회-총회’ 3단계 구조

 우리나라 기독교를 대표하는 건전한 교단은 ‘당회-지방회(노회)-총회’라는 3단계 구조를 갖고 있다. 여의도순복음교회가 가입된 기독교대한하나님의성회(여의도순복음총회)도 같은 구조를 갖고 있다.

 가끔 주일날 주보를 보면 ‘금일 오후 당회가 OOO에서 열립니다’라는 광고를 본 적이 있을 것이다. 당회는 담임목사와 장로로 구성된 교회의 의사결정 기구라고 보면 된다.

 교단마다 차이가 있긴 하지만 침례교인 수 30명 이상이 모이면 그 중에서 장로를 선출하고 담임목사와 함께 당회를 구성한다. 기하성(여의도순복음)은 장로 2명 혹은 ‘장로 1명+안수집사 1명’으로 당회를 조직한다.
 당회가 있는 교회를 조직교회, 당회를 구성하지 못한 교회를 미조직교회라고 한다. 교회에 장로가 있다는 말은 투표를 통해 장로를 선출할 만큼 교회 규모가 된다는 뜻이다. 담임목사를 당회장으로 부르기도 하는데, 당회를 이끄는 리더이기 때문이다. 당회에는 교인 징계권도 있는데, 사법체계로 따지면 1심과 같다.

 당회의 상위 기관은 지방회(노회)다. 같은 교단에 소속된 지역 목사, 장로들의 행정모임이라고 보면 된다. 장로교단은 이런 모임을 노회라고 부르고 기독교대한하나님의성회(기하성), 기독교대한성결교회(기성), 기독교한국침례회(기침)는 지방회라고 부른다.

 타 교단은 보통 30개 당회가 모여 1개 노회(지방회)를 구성한다. 기하성(여의도순복음)은 35개 교회가 있어야 하고 당회를 지닌 조직교회가 최소 5개 이상 돼야 한다. 기독교대한감리회도 지방회가 있는데, 특이한 것은 지방회와 총회 사이에 지역별로 지방회를 묶은 연회 조직이 있다는 점이다.

 지방회의 회원은 담임교역자와 장로로 구성된다. 따라서 담임목사나 교회를 개척한 목사, 전도사와 각 당회에서 파송하는 장로로 구성된다. 파송 장로는 조직교회에서 장로 15명 당 1명을 파송한다.
 기하성(여의도순복음)은 51개 지방회가 있다. 대한예수교장로회(예장) 통합은 67개, 예장합동은 151개가 있다. 기성은 51개, 기침에는 124개 지방회가 있다.

 서울 칼빈신학교를 세운 예장합동 평양노회나 자체 건물을 갖고 있는 동대구노회처럼 규모가 큰 노회는 웬만한 군소교단과 규모가 비슷하다. 기하성(여의도순복음)도 청주 호남 등 10여 개의 지방신학교를 운영하고 있다. 운영경비는 소속 교회에서 납부하는 지방회비로 충당된다.

 각 지방회에는 회장 부회장 서기 회계 등의 임원이 있는데, 보통 1년 임기다. 기하성(여의도순복음)에서는 목사안수 15년차 이상만 맡을 수 있다. 지방회 안에서 임원은 교회 크기나 역량보다는 나이와 목사안수 기간에 따라 순번제로 돌아가며 맡는다.

 지방회는 지역 교회 설립 및 임직 허가, 목회자 청빙, 목회자와 장로의 징계 권한 등을 갖고 있다. 따라서 지방회가 허락하지 않으면 목사 안수는 물론 장로장립, 담임목사 취임도 불가능하다. 소속 교회의 법적 문제를 다루는 권한도 있는데 사법체계로 따지면 2심, 지방법원쯤 된다.

 지방회의 상위기관은 총회이다. 각 지방회에서 파송한 총회 대의원으로 구성된다. 교단규모에 따라 다르지만 기하성(여의도순복음)은 총대가 900명 가량 된다. 기성은 800여 명, 예장합동은 1500여 명이나 된다.
 총회는 각 교회와 노회를 총괄하는 개념인데 전국교회가 납부하는 총회비로 운영된다. 기하성(여의도순복음)과 성결교단은 매년 5월, 장로교단은 9월에 총회를 개최한다. 총회는 대법원과 비슷한 개념으로 최고 치리회다.

 지방회와 총회의 본질적 사명은 철저히 현장교회를 돕는 데 있다. 현장교회가 ‘전방부대’라면 지방회·총회는 ‘후방부대’ 개념인 것이다. 따라서 지방회와 총회는 정치적 욕구를 해소하는 공간이 아니다. 소모적 정치논쟁을 중단하고 현장교회가 왕성한 성령사역에 나설 수 있도록 적극 돕는 것이 지방회와 총회의 본연의 임무다.

백상현 기자(국민일보)

 

기사입력 : 2018.01.14. am 11:13 (입력)